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什麼是憂鬱症?

什麼是憂鬱症?

憂鬱症,也被稱為「心的感冒」,是常見的疾病。但往往因為自己忽略或一般人錯與「精神病」相提並論而不敢承認,錯失及早治癒的良機。憂鬱症不是個性抑鬱、內向寡歡者的專利。情緒起伏極大,也是致病的根源。平日工作狂熱,深獲人緣的人,同樣有得病的可能。因為長期送往迎來,過於配合周遭氣氛,在不知不覺中就逐漸失去了自我。根據世界衛生組織等的研究中發現,平均每一百人中就有三人罹患憂鬱症,其中因為憂鬱症所帶來的身體疾病,甚至自我毀滅的例子比比皆是。

情緒低落其實是生活中極普遍的經驗,偶而的寂寞、沮喪或情緒不佳,可說是對壓力的一種反應,通常也會在短時間內自動恢復正常。而現代人,每天面對十倍速競爭的環境,接踵而至的資訊,瞬息萬變的趨勢,都市生活空間的擁擠,個人角色的多元,都讓人的工作壓力日益增大;加上人際關係以功利為重,人情淡漠,精神負荷就在這樣的神經緊繃下變得不堪一擊。

[B][color="Red"]繼癌症、愛滋病後,憂鬱症已成世紀三大疾病之一[/B]

「做事不盡理想,因而感到憂鬱」,「心情不安、焦躁、自卑、無法鎮定」,「凡事悲觀、絕望,甚至厭世」……等,都是憂鬱症患者經常呈現的精神狀況。憂鬱一般經由產生悲哀、孤獨、虛無、遠離人群等心理掙扎後,在行動或思考上備受抑制,明顯地在精神狀態上呈現,日子一久,因食慾不振的連帶影響,造成身體不適、百病叢生,漸漸地達到絕望、想死,甚至實際付諸自殺的行動。憂鬱症患者的自殺率是一般人的八倍,自我了斷是人生的悲哀,同樣不幸的是,罹患憂鬱症的人,往往更是「一人生病,家人遭殃」,先是當事人頻頻出現如身體倦怠,起不來,吃不下,睡不著,工作無效率、缺乏耐性,加上無現實感,孤立不交談,開始產生與家人間的溝通不良,有人開始不耐煩,開始相互抱怨,甚至責怪當事人偷懶,但往往真正的結果卻是當事人想振作,卻因徒勞無功而痛苦倍增。家庭氣氛籠罩在抑鬱之中,喪失親情功能,患者深感無助,家人備受精神折磨,一家人籠罩在「其實你不懂我的心」的悲情氣氛中,最後,患者病情惡性循環,家人疲於恐慌錯亂,患者在不知不覺中孤獨走向寂寞邊境,甚至走向生命的盡頭。

根據流行病學資料顯示,女性罹患憂鬱症的機率是男性的2倍,為什麼罹患憂鬱症的女人會比男人多呢?

不同的學者提出他們的理論及研究:

有學者從社會文化的角度切入提出論點,認為女孩子從小的教養方式就與男孩子不同,她們被要求要比較順從、比較被動、比較不能夠表達自己的感受。這樣的教養方式容易造成女性比較沒有自信,容易附和別人的想法,這可能是造成女性罹患憂鬱症的原因之一。

也有學者提到,成年後的女性,由於要擔任的角色比較多元,譬如同時擔任比較被動、內向的角色如媳婦、太太,及需要強勢及主導地位的母親、職業婦女的角色;如此一個多變且衝突性的角色需求,導致女性比較容易有憂鬱的現象。

也有學者認為,由於傳統觀念中對於女性教育較不重視,所以女性經濟獨立的狀態也比較差,這種較低的社會經濟能力也是導致其產生憂鬱症的原因之一。

另外有學者指出,女性天生的內在覺察感受能力以及求助的行為比男性高,因此形成了女性憂鬱症患者求診率高,被診斷為憂鬱症的人數也高於男性,相對的男性憂鬱症個案有可能是被低估了,因為他們比較不注重內在的感受,即使有憂鬱症的傾向或症狀出現也可能被忽略。

從生物性角度來看,目前所知神經傳導物質、遺傳等等對於憂鬱症都會有重要的影響。尤其是神經傳導物質:如血清素、正腎上腺素這類神經傳導物質的不足,常會隨之發生憂鬱症,目前這已被認為是造成憂鬱症主要原因之一。而女性由於肩負生殖的任務,在每個月的月經週期或者是懷孕生產過程當中以及停經階段,體內女性荷爾蒙會有很大的變異,而女性荷爾蒙的變異性連帶也會影響體內其他如甲狀腺素、生長激素、腎上腺刺激素等荷爾蒙。而這些神經傳導物質都被認為和女性憂鬱症有關。因此女性由於先天和後天種種因素影響,更需要在情緒上做好自我照顧,才能減少憂鬱症的發生。


[B][color="red"]什麼是經前憂鬱症?這也是憂鬱症嗎?[/B]

每個月總會有那麼幾天心情不愉快,沒有任何原因,就想掉眼淚,覺得有滿腔的怨氣無處可發,沒有人能夠理解……

經前憂鬱症通常是發生在月經來時的前一個星期左右,月經結束後症狀就結束了。症狀可能包括憂鬱情緒:無助感、自責、自貶,通常也會合併明顯的焦慮、緊張、神經緊繃,有時情緒會變化很大,很容易就掉入悲傷的情境、容易落淚或生氣。在這段期間內,人際狀況也會變得很糟糕,很多事情覺得沒有興趣,在工作或學校中容易請假或缺席,其他症狀包括:注意力不集中,覺得疲憊、沒有體力、食慾上有明顯改變、睡眠狀況不佳,自覺有種失控的感覺,亦常會伴隨一些身體的症狀,如:乳房漲痛、頭痛、關節痛、脹氣、體重上升等。

讓不舒服的感覺減輕些~

在治療經前憂鬱症方面,有超過五十種以上的方法被提出來治療這些症狀,不過這些方法大多是屬「安慰劑」的效果,也就是說目前還沒有具體有效的簡單方法來治療,所以通常歸納成兩種方式:保守療法及症狀解除治療法。

保守療法:最重要的是「心理治療」,提供支持性的治療,讓當事人了解此現象是非常普遍的現象,狀況發生時在生活上如何調整,例如:休假、或是減少在這段期間內的社交活動、學會不要自責、增加自己在時間上的有效管理、提升自尊的心理治療法。在症狀解除治療法包括有止痛劑的使用、服用抗焦慮劑等,如果有拉肚子、腹瀉症狀者,可以服用止瀉劑來改善。

其他的治療方法包括:規律的運動、飲食上避免太多的糖類攝取、減少咖啡及菸的攝取量。在藥物治療方面,有越來越多的論文研究顯示,持續服用抗憂鬱劑可以改善經前憂鬱症的週期性情緒變化。


[B][color="red"]產後憂鬱症~小寶寶出生後,我的世界就崩潰了… [/B]

懷孕及生產對婦女來說,不管在生理上或心理上都起了強烈的變化,所以此時特別容易發生精神方面的疾病。不過令人欣慰的是,根據過去的研究顯示,懷孕期的婦女自殺比例相當低,但是這並不包括青少年懷孕。

懷孕期的女性在生理上需要做很大的調適,特別是早期懷孕所出現的害喜症狀、乳房漲痛及身體的逐漸變形,飲食方面亦須特別注意調整,這些都是需要夫妻倆一起經歷懷孕的過程,如此一來,不僅女性本身及生下的孩子健康狀態都會比較好,對於將來雙親與孩子的感情亦會有所助益。

[B][color="red"]為什麼會發生產後憂鬱症?[/B]

由於產後母體內的荷爾蒙如動情激素、黃體激素、甲狀腺素會產生極大的變化,因此約有超過十分之一的婦女可能罹患產後憂鬱症,雖然目前仍無法確定發生的真正原因為何,然而產後憂鬱症的發生率可達10~15%。產後憂鬱症的發病並不是急速、強烈的,通常是生產後的六週之內慢慢的產生一些症狀,一開始會睡眠不好、四肢無力、提不起勁、對許多事情力不從心、甚至會懷疑自己的能力、覺得沒有能力照顧小孩。產後憂鬱症是非常需要注意的問題,如果沒有積極的治療,很容易變成非常嚴重甚至合併精神病的憂鬱症,所以如果早期出現症狀,最好趕快就醫。

[B][color="red"]有能力來照顧小寶寶嗎? [/B]

治療產後憂鬱症,必須要注意的是,有百分之十的產後憂鬱症婦女合併有甲狀腺功能低下的問題,所以首先必須評估患者是否有甲狀腺功能低下的問題;治療產後憂鬱症除了藥物治療外,更重要的是配合做心理治療;許多婦女在此階段對照顧小孩、處理家務事、照顧自己的飲食…常感力不從心,所以協助尋求支持資源、或是讓家人了解她的情況,對她的生活伸出積極援手,實質幫助她解決生活困難,是治療產後憂鬱症一個不可忽略的步驟。一般說來,產後憂鬱症至少要接受六到九個月一整個療程的治療,症狀才會有所改善。


[B][color="red"]更年期憂鬱症~是否我的青春不再?健康不再? [/B]

隨著年齡的增長,女性的卵巢功能也逐漸退化,直到不再排放卵子,也就是所謂的停經,此時年齡約為50歲左右。

而在停經之前的十年,由於排卵功能變得不規律、功能變差,造成女性荷爾蒙不足,因而產生一些不舒服的生理症狀,許多婦女可能就會陸續經歷到這些所謂的「更年期障礙」,如:身體發熱、臉部潮紅、睡眠障礙、陰道萎縮或乾燥的感受;同時情緒上也會比較不穩定,會不斷地擔憂、容易疲累、覺得自己適應環境的能力不好等等,然而這些情緒問題,卻不見得一定符合憂鬱症的診斷,有些婦女在及時接受荷爾蒙療法,補充了女性荷爾蒙後,除了身體上的不適有改善外,情緒也能獲得相當的調適。

更年期憂鬱症症狀和其他憂鬱症類似,如情緒起伏大、焦慮、憂鬱、無助感、甚至有想死的念頭等,然現在醫學上已不再使用更年期憂鬱症的診斷,只是大家都太注意更年期所產生的生理症狀,而忽略了憂鬱症發生的可能性。

更年期憂鬱症的發生和體質有關,患者早期可能有經前憂鬱症、產後憂鬱症的經驗,個性也比較追求完美、敏感;加上更年期體內荷爾蒙的劇變、感覺自己老化、面臨先生的退休、子女的叛逆期或離家求學的空巢期,這些都是容易激發潛在憂鬱症發作的因素。

找回往日的笑容~

更年期憂鬱症的藥物治療與一般憂鬱症都需給予社會心理的支持,另外合併使用荷爾蒙的補充,持續監控肝功能、血中血脂肪的濃度。

因此提醒有更年期情緒障礙的女性朋友們,除了要特別注意身心健康,也要持續運動、安排適當的休閒活動、減少工作負荷量,如果情況沒有改善且有持續惡化的現象時,應該要尋求精神科醫師或家庭醫師的診治,評估是否需要使用情緒穩定劑,來改善睡眠及過多的擔心,與容易疲倦的現象。
我是小鹿

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